Η συμβολή της Mercedes-Benz στην ανάπτυξη της αυτοκίνησης

95

Η Mercedes-Benz, ο παλαιότερος κατασκευαστής πολυτελών αυτοκινήτων στον κόσμο, συμβάλλει στην εξέλιξη του αυτοκίνητο από το 1886. Η ιστορία της αυτοκινητοβιομηχανίας είναι πλούσια σε γεγονότα.

Ιούλιος 1947 – 75 χρόνια πριν: Η Mercedes-Benz εισήλθε στην μεταπολεμική εποχή με τα 170 V. Επανεκκίνηση της παραγωγής του προδρόμου στην E-Class. Αρχικά κυκλοφόρησε το 1936, η σειρά W 136 που έγινε best seller από την αρχή, όπως ανακοίνωσε η μάρκα

Χρειάστηκε θάρρος, ικανότητα και οργάνωση για να ξεκινήσει ξανά η παραγωγή αυτοκινήτων μετά το τέλος του Β‘ Παγκοσμίου Πολέμου. Οι εγκαταστάσεις παραγωγής είχαν καταστραφεί και τα υλικά ήταν λιγοστά. Η Mercedes-Benz έκανε το πρώτο βήμα γρήγορα και από τον Μάιο του 1946 κατασκεύασε αρχικά φορτηγά και ασθενοφόρα που χρειάζονταν επειγόντως πλατφόρμα βασισμένα στα 170 V (W 136). Από τον Ιούλιο του 1947, η εταιρεία ξανάρχισε την παραγωγή του τετράθυρου σεντάν. Το όχημα ήταν το μοναδικό μοντέλο επιβατικού αυτοκινήτου στη γκάμα μοντέλων της Mercedes-Benz μέχρι το 1949. Ακόμη και πριν από τον πόλεμο, αυτός ο προκάτοχος της E-Class, που παρουσιάστηκε το 1936, είχε μεγάλη επιτυχία. Συνολικά παρήχθησαν 140.415 μονάδες των 170 V.

13 Ιουλίου 1992 – πριν από 30 χρόνια: Δώδεκα κύλινδροι σημάδεψαν την κορυφαία σειρά R 129 S, 394 ίπποι και ροπή 57,8 χλγμ. Μόνο τα γράμματα στο πλάι ξεχώριζαν το 600 SL από τα άλλα μοντέλα. Με τιμή 217.740 DM, ήταν ένα ξεχωριστό πολυτελές αυτοκίνητο.

Μεταξένια ομαλή λειτουργία προσ’εφερε ο δωδεκακύλινδρος κινητήρας που θεωρούνταν η κορυφή στους αντίστοιχους κινητήρες εσωτερικής καύσης.

Η Mercedes-Benz παρουσίασε την 600 SL με αυτόν τον κινητήρα τον Ιούλιο του 1992 – αφού η S-Class ήταν ήδη διαθέσιμη με δωδεκακύλινδρο κινητήρα από το 1991. Αυτός είχε την εσωτερική ονομασία M 120 και ανέπτυξε ισχύ 394 ίππων και ροπή 57,8 χλγμ. από κυβισμό 5.987 κυβικών εκατοστών. Εξωτερικά, το νέο κορυφαίο μοντέλο SL ήταν αναγνωρίσιμο μόνο από το γράμμα «V12» δίπλα στα πλευρικά πτερύγια αερισμού. Οι τροποποιήσεις κάτω από το αμάξωμα, από την άλλη πλευρά, ήταν πολλές. Πιο ισχυρά φρένα παρείχαν επαρκή επιβράδυνση. Η τιμή καθώς και ο πολύ εκτεταμένος βασικός εξοπλισμός αντανακλούσαν την προσπάθεια. Στην πρεμιέρα του, το 600 SL κόστιζε 217.740 DM – περίπου 64.000 DM περισσότερα από ένα 500 SL. Συνολικά 11.089 μονάδες της SL 600, από το 1993 και μετά, κατασκευάστηκαν μέχρι το 2001, καθιστώντας αυτά τα οχήματα περιζήτητα συλλεκτικά είδη, αναφέρει η μάρκα.

25 Ιουλίου έως 9 Αυγούστου 1992 – πριν από 30 χρόνια: Μια διεθνής σκηνή για την ηλεκτρική κινητικότητα στη Βαρκελώνη το 1992. Ένας στόλος δώδεκα Mercedes-Benz 100 Es συνόδευσε τους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες. Δοκιμή της ηλεκτροκίνησης υπό πραγματικές συνθήκες.

Στη Mercedes-Benz 100 E ανατέθηκε μια σημαντική αποστολή το 1992. Κατά τη διάρκεια των Θερινών Ολυμπιακών Αγώνων στην ισπανική πόλη, επρόκειτο να χρησιμοποιηθεί ένας στόλος από δώδεκα ηλεκτρικά μίνι λεωφορεία και φορτηγά, μερικά από τα οποία ήταν εξοπλισμένα με ειδικά τμήματα για μέτρηση του χρόνου και τηλεόραση. Το MB 100 E χρησιμοποιήθηκε για να δοκιμάσει την ηλεκτρική κίνηση και ταυτόχρονα να αποδείξει την καταλληλότητά του για καθημερινή χρήση κατά τη δοκιμή μεγάλης κλίμακας. Εξωτερικά, αντιστοιχούσε στο πρότυπο MB 100. Τα τεχνικά δεδομένα: ισχύς κινητήρα 36 kW, μπαταρία μολύβδου χωρίς συντήρηση με χωρητικότητα 120 Ah, σύστημα πέδησης με ανάκτηση και τελική ταχύτητα 70 χλμ./ώρα, στοιχεία πολύ αξιοσημείωτα για την εποχή, αναφέρει η μάρκα.

31 Ιουλίου 1992 – πριν από 30 χρόνια: Ένα εκατομμύριο οχήματα Mercedes-Benz με αερόσακους. Παγκόσμια πρεμιέρα αυτού του πρωτοποριακού συστήματος παθητικής ασφάλειας το 1981. Το επετειακό όχημα ήταν ένα S-Class της σειράς 126. Σημείωσε ένα σημαντικό ορόσημο: το ένα εκατομμυριοστό επιβατικό αυτοκίνητο Mercedes-Benz με αερόσακο βγήκε από τη γραμμή παραγωγής στο εργοστάσιο του Sindelfingen στις 31 Ιουλίου 1992. Το πρώτο όχημα παραγωγής σειράς στον κόσμο με αυτό το σημαντικό σύστημα παθητικής ασφάλειας ήταν η S-Class η σειρά 126 το 1981. Διέθετε ένα συνδυασμένο σύστημα που περιλαμβάνει αερόσακο οδηγού και εντατήρα ζώνης ασφαλείας. Θα ακολουθούσαν και άλλες σειρές μοντέλων, με περαιτέρω εξελίξεις στο θέμα της ασφάλειας. Ο αερόσακος συνοδηγού, για παράδειγμα, έκανε την παγκόσμια πρεμιέρα του τον Σεπτέμβριο του 1987 στα S-Class Sedan και Coupé. Η τελευταία καινοτομία της μάρκας σε αυτόν τον τομέα είναι ο μετωπικός αερόσακος για τους πίσω επιβάτες, που παρουσιάστηκε το 2020. Η ανάπτυξη αερόσακων στη Mercedes-Benz ξεκίνησε ήδη από το 1966 και η εταιρεία υπέβαλε αίτηση για το αντίστοιχο δίπλωμα ευρεσιτεχνίας τον Οκτώβριο του 1971.

Σπύρος Ρέκκας